Raumzeit

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Dieser Artikel bezieht sich auf die physikalische Bedeutung des Wortes. Weitere Bedeutungen unter Raumzeit (Begriffsklärung).

Raumzeit oder Raum-Zeit-Kontinuum bezeichnet die Vereinigung von Raum und Zeit in einer einheitlichen vierdimensionalen mathematischen Darstellung. Diese Darstellung wird in der Relativitätstheorie benutzt.

Der Mensch erlebt Ort und Zeit als zwei verschiedene Gegebenheiten, unter anderem wegen der mit der Zeit verbundenen Kausalität (eine Wirkung kann nicht früher als ihre Ursache eintreten). In der klassischen Physik und größtenteils in der Technik werden Ort und Zeit als zwei voneinander unabhängige Größen behandelt. Bei Geschwindigkeiten von der Größenordnung der Lichtgeschwindigkeit zeigt sich jedoch, dass Zeit und Ort eines Ereignisses sich gegenseitig bedingen. Mit der Entwicklung der speziellen Relativitätstheorie wurde erkannt, dass es vorteilhaft ist, die beiden Größen als Koordinaten in einem gemeinsamen vierdimensionalen Raum, dem Minkowski-Raum, zu betrachten.

Im Zusammenhang der klassischen Mechanik ist der Raumzeitbegriff von Penrose[1] und Arnol'd[2] diskutiert worden.

Raumzeit in der speziellen Relativitätstheorie

Kausalität und Abstandsbegriff

Auch bei einer Kopplung von Raum und Zeit muss, falls Ereignis A das Ereignis B hervorruft, diese „Kausalität“ in allen Koordinatensystemen gelten; ein Koordinatensystemwechsel darf die Kausalität von Ereignissen nicht verändern. Die Kausalität wird mathematisch durch einen Abstandsbegriff definiert. Der Abstand zweier Ereignisse hängt von den drei Ortskoordinaten $ x, y, z $ und der Zeitkoordinate $ t $ ab. Wegen der Forderung nach der Lorentz-Invarianz (Erhaltung der Kausalität) zweier Ereignisse müssen physikalische Modelle in mathematischen Räumen beschrieben werden, in denen Zeit und Raum in bestimmter Weise gekoppelt sind.

Es lässt sich ein absolut (absolut im Sinne der Invarianz gegenüber Koordinatenwechsel) gültiger Abstandsbegriff, z. B. die sogenannte Eigenzeit oder der „verallgemeinerte Abstand“, für Raumzeitpunkte („Ereignisse“) des vierdimensionalen Raum-Zeit-Kontinuums definieren, auch bei beliebig eng („infinitesimal“) benachbarten Ereignissen. Was davon als räumlicher und was als zeitlicher Abstand gemessen wird, hängt ab vom Bewegungszustand des Beobachters und von der Anwesenheit von Masse bzw. Energie (z. B. in Feldern).

Mathematisch wird die Raumzeit mit Hilfe einer pseudo-riemannschen Mannigfaltigkeit beschrieben, speziell im sogenannten Minkowski-Raum. Im Minkowski-Raum muss zur Berechnung von Abständen $ \mathrm ds $ außer den Ortskoordinaten auch die Zeitkoordinate der Ereignisse berücksichtigt werden, also $ c\mathrm dt, \mathrm dx, \mathrm dy, \mathrm dz $ mit der Lichtgeschwindigkeit $ c $. Die klassische Berechnung von räumlichen Abständen in kartesischen Koordinaten – der quadrierte Abstand ist $ \textstyle (\mathrm d x)^2+(\mathrm d y)^2+(\mathrm dz)^2 $ – wird daher modifiziert: der quadrierte verallgemeinerte Abstand von zwei Ereignissen im Minkowski-Raum ist $ \textstyle (\mathrm d s)^2=(c\mathrm d t)^2-(\mathrm dx)^2-(\mathrm dy)^2-(\mathrm dz)^2 $. Die hier benutzten Vorzeichen $ \textstyle (+,-,-,-) $ sind die Signatur der Metrik und eine Frage der Konvention. Es gibt andere, gleichwertige Signaturen, etwa $ \textstyle (-,+,+,+) $, oder weniger gebräuchliche wie $ \textstyle (\mathrm i, +,+,+) $, wo $ \mathrm i = \sqrt{-1} $ die imaginäre Einheit der komplexen Zahlen ist.

Minkowski-Raum, Vierervektoren

Hauptartikel: Minkowski-Raum

In der speziellen Relativitätstheorie (SRT) werden die dreidimensionalen Raumkoordinaten $ (x,y,z) $ um eine Zeitkomponente $ ct $ zu einem Vierervektor im Minkowski-Raum $ \mathbb{M}^4 = \mathbb{R}^{1,3} $ („Raumzeit“) erweitert, also $ (ct,x,y,z) $.

Ein Punkt in der Raumzeit besitzt drei Raumkoordinaten sowie eine Zeitkoordinate und wird als Ereignis oder Weltpunkt bezeichnet.

Für Ereignisse wird ein invarianter raum-zeitlicher Abstand definiert. Im klassischen euklidischen Raum, einem dreidimensionalen kartesischen Koordinatensystem, bleibt das differentielle räumliche Abstandsquadrat (euklidische Norm) zweier Punkte lediglich unter Galilei-Transformationen konstant:

$ \mathrm ds^2 = \mathrm dx^2 + \mathrm dy^2 + \mathrm dz^2 $

In der SRT dagegen wird ein für alle Beobachter identischer (verallgemeinerter) Abstand definiert, der auch unter Lorentz-Transformationen konstant (invariant) bleibt (Diese Invarianz definiert man durch die Forderung, dass der vierdimensionale Abstand bzw. die Minkowski-Metrik konstant (invariant) unter einer linearen Koordinatentransformation ist, wodurch sich die oben erwähnte Homogenität der Raumzeit ausdrückt):

$ \mathrm ds^2 := \eta_{\mu\nu}\mathrm dx^\mu \mathrm dx^\nu = c^2 \mathrm dt^2 - \mathrm dx^2 - \mathrm dy^2 - \mathrm dz^2. $

Dies ist die quadrierte Minkowski-Norm, welche die uneigentliche Metrik (Abstandsfunktion) der flachen Raumzeit erzeugt. Sie wird durch das (indefinite) invariante Skalarprodukt auf dem Minkowski-Raum induziert, welches sich als Wirkung des (pseudo)-metrischen Tensors $ \eta_{\mu\nu} = \mathrm{diag}(+1,-1,-1,-1) $ definieren lässt:

$ \mathbf{x} \cdot \mathbf{y} = \eta_{\mu\nu} x^{\mu} y^{\nu} $ (beachte: Einsteinsche Summenkonvention)

Dieser metrische Tensor wird im physikalischen Sprachgebrauch auch als „Minkowski-Metrik“ oder „flache Metrik“ der Raumzeit bezeichnet, obwohl er im eigentlichen Sinne nicht mit der Metrik an sich zu verwechseln ist. Es handelt sich mathematisch vielmehr um ein Skalarprodukt auf einer pseudoriemannschen Mannigfaltigkeit.

Bei dem Linienelement $ \mathrm ds $ handelt es sich bis auf den Faktor $ 1/c $ um die differentielle Eigenzeit:

$ \mathrm d\tau = \frac {\mathrm ds}c = \mathrm dt \cdot \sqrt{1 - \frac{v^2}{c^2}}. $

Diese wird mit einer mitbewegten Uhr gemessen, also im „momentan begleitenden Inertialsystem“, in dem das auf der Weltlinie befindliche Teilchen ruht: $ (v(t)\equiv 0) $.

Ein Element (Vektor) der Raumzeit heißt

  • zeitartig, wenn $ \mathrm ds^2 > 0 $ gilt (Raumzeit-Abstand reell). Zwei Ereignisse, für die $ \mathrm ds^2 $ positiv ist, sind gegenseitig sichtbar, d. h., sie liegen innerhalb des Lichtkegels.
  • raumartig, wenn $ \mathrm ds^2 < 0 $ gilt (Raumzeit-Abstand imaginär). Zwei Ereignisse, für die $ \mathrm ds^2 $ negativ ist, sind raumzeitlich so weit voneinander entfernt, dass ein Lichtstrahl nicht rechtzeitig von einem zum anderen Ereignis gelangen kann. Da Information entweder über Licht oder Materie übertragen wird und Materie in der Relativitätstheorie niemals die Lichtgeschwindigkeit erreichen kann (und somit auch nicht schneller als diese sein kann), können solche Ereignisse niemals in einer Ursache-Wirkung-Beziehung stehen. Sie könnten nur mit Überlichtgeschwindigkeit wahrgenommen werden, sind also prinzipiell gegenseitig unsichtbar, d. h., sie liegen außerhalb des Lichtkegels.
  • lichtartig, wenn $ \mathrm ds^2 = 0 $ gilt. Licht bewegt sich stets genau mit der Geschwindigkeit $ c $, so dass für es in allen Bezugssystemen $ \mathrm ds^2\equiv 0 $ gilt (Konstanz der Lichtgeschwindigkeit, das Ausgangsprinzip der speziellen Relativitätstheorie).

Die Klassifizierung der Raumzeit-Vektoren (raumartig, lichtartig oder zeitartig) bleibt bei den zulässigen Transformationen (Lorentztransformationen) unverändert (Invarianz des Lichtkegels).

Praktische Anwendung findet das Rechnen mit Raumzeitvektoren in der Kinematik schneller Teilchen.[3]

Mathematische Motivation der Minkowski-Metrik

  • Betrachtet man den D’Alembert-Operator $ \Box $ mit
$ \Box=\frac{1}{c^2}\frac{\partial^2}{\partial t^2}-\vec\nabla^2, $
so ist zu erkennen, dass man auch abkürzend
$ \Box=\partial_\mu \partial^\mu $
schreiben kann, wenn folgende zwei Vierervektoren eingeführt werden:
$ \partial_\mu=\left(\frac{1}{c}\frac{\partial}{\partial t},\vec\nabla\right) $
$ \partial^\mu=\left(\frac{1}{c}\frac{\partial}{\partial t},-\vec\nabla\right) $
In diesem Fall tritt die Zeit als vierte Dimension auf, die Metrik $ \eta_{\mu\nu} $ muss also von einer $ 4\times 4 $-Matrix induziert sein.
  • Da die vier Dimensionen linear unabhängig sind, lässt sich $ \eta_{\mu\nu} $ auf Diagonalform bringen (Hauptachsentransformation).
$ (\eta_{\mu\nu})=\left(\begin{array}{cccc} \alpha_0 & 0 & 0 & 0 \\ 0 & \alpha_1 & 0 & 0 \\ 0 & 0 & \alpha_2 & 0 \\ 0 & 0 & 0 & \alpha_3 \end{array}\right) $
  • Aufgrund der Forderung, dass es keine ausgezeichneten Raumzeit-Koordinaten gibt, können die Diagonalelemente nur den Wert $ \pm 1 $ besitzen. Für die Raumkoordinaten wird hier $ -1 $ gewählt. Dies ist aber eine Konvention, die nicht einheitlich verwendet wird.
$ (\eta_{\mu\nu})=\left(\begin{array}{cccc} \pm1 & 0 & 0 & 0 \\ 0 & \mp1 & 0 & 0 \\ 0 & 0 & \mp1 & 0 \\ 0 & 0 & 0 & \mp1 \end{array}\right) $
  • Die Zeitkomponente kann nicht dasselbe Vorzeichen haben wie die Raumkomponenten. Hierzu betrachtet man wieder den D’Alembert-Operator $ \Box $:
$ \Box=\partial_\mu\partial^\mu=\eta_{\mu\nu}\partial^\mu\partial^\nu $
Daraus ergäbe sich als homogene Wellengleichung für eine Welle $ \psi $
$ \left(\vec\nabla^2+\frac{1}{c^2}\frac{\partial^2}{\partial t^2}\right)\psi=0 $
Setzt man nun für $ \psi $ eine ebene Welle an, d. h. $ \psi(\vec r,t)=A\,e^{\mathrm i(\vec k\cdot\vec r-\omega t)} $, so ergäbe sich eine komplexe Frequenz, und damit wäre $ \psi $ exponentiell gedämpft. In diesem Fall gäbe es also keine dauerhaften ebenen Wellen, was im Widerspruch zur Beobachtung steht. Folglich muss die Zeitkomponente ein anderes Vorzeichen haben:
$ (\eta_{\mu\nu})=\left(\begin{array}{cccc} 1 & 0 & 0 & 0 \\ 0 & -1 & 0 & 0 \\ 0 & 0 & -1 & 0 \\ 0 & 0 & 0 & -1 \end{array}\right) $
Daraus ergibt sich die korrekte homogene Wellengleichung
$ \left(\vec\nabla^2-\frac{1}{c^2}\frac{\partial^2}{\partial t^2}\right)\psi=0 $

Minkowski-Diagramm

Im Minkowski-Diagramm können die Verhältnisse geometrisch dargestellt und analysiert werden. Wegen der komplexen Eigenschaft der Zeitkomponente wird dort die Drehung der Zeitachse mit umgekehrtem Vorzeichen wie die Drehung der Koordinatenachse dargestellt.

Raumzeit in der allgemeinen Relativitätstheorie

Nichteuklidische Geometrien

Grundlage zur Beschreibung der Raumzeit in der allgemeinen Relativitätstheorie ist die pseudo-riemannsche Geometrie. Die Koordinatenachsen sind hier nichtlinear, was als Raumkrümmung interpretiert werden kann. Für die vierdimensionale Raumzeit werden die gleichen mathematischen Hilfsmittel wie zur Beschreibung einer zweidimensionalen Kugeloberfläche oder für Sattelflächen herangezogen. Als unumstößlich angesehene Aussagen der euklidischen Geometrie, insbesondere das Parallelenaxiom, müssen in diesen Theorien aufgegeben und durch allgemeinere Beziehungen ersetzt werden. Die kürzeste Verbindung zwischen zwei Punkten ist hier beispielsweise kein Geradenteilstück mehr. Einer Geraden in der euklidischen Geometrie entspricht die Geodäte in der nicht-euklidischen Welt; im Falle einer Kugeloberfläche sind die Geodäten die Großkreise. Die Winkelsumme im – aus Geodätenabschnitten bestehenden – Dreieck ist auch nicht mehr 180 Grad. Im Falle der Kugeloberfläche ist sie größer als 180 Grad, im Falle von Sattelflächen dagegen kleiner.

Raumzeit-Krümmung

Die Krümmung von Raum und Zeit wird durch jede Form von Energie, wie etwa Masse, Strahlung oder Druck, verursacht. Diese Größen bilden zusammen den Energie-Impuls-Tensor und gehen in die Einsteingleichungen als Quelle des Gravitationsfeldes ein. Die daraus resultierende krummlinige Bewegung von kräftefreien Körpern entlang von Geodäten wird der Gravitationsbeschleunigung zugeschrieben – in diesem Modell existiert so etwas wie eine Gravitationskraft nicht mehr. In einem infinitesimalen Raumabschnitt (lokale Karte) besitzt das erzeugte Gravitationsfeld stets die flache Metrik der speziellen Relativitätstheorie. Dies wird durch eine konstante Raumkrümmung mit dem Faktor $ g/c^2 $ beschrieben. Die Krümmung der Weltlinien (Bewegungskurven in der Raumzeit) aller kräftefreien Körper in diesem Raumabschnitt ist gleich.

In vielen populären Darstellungen der allgemeinen Relativitätstheorie wird häufig nicht beachtet, dass nicht nur der Raum, sondern auch die Zeit gekrümmt sein muss, um ein Gravitationsfeld zu erzeugen. Dass stets Raum und Zeit gekrümmt sein müssen, ist anschaulich leicht zu verstehen: Wäre nur der Raum gekrümmt, so wäre die Trajektorie eines geworfenen Steines immer dieselbe, egal welche Anfangsgeschwindigkeit der Stein besäße, da er stets nur dem gekrümmten Raum folgen würde. Nur durch die zusätzliche Krümmung der Zeit können die verschiedenen Trajektorien zustande kommen. Im Rahmen der ART kann dies auch mathematisch gezeigt werden.

Im normalen, dreidimensionalen Raum ist nur die Projektion der Weltlinien auf die Bewegungsebene sichtbar. Hat der Körper die Geschwindigkeit $ v $, so ist die Weltlinie gegenüber der Zeitachse geneigt, und zwar um den Winkel $ \tan \alpha=v/c $. Die Projektion der Bahn wird mit steigendem $ v $ um den Faktor $ 1/\sin \alpha $ länger, der Krümmungsradius um den gleichen Faktor $ 1/\sin \alpha $ größer, die Winkeländerung also kleiner. Die Krümmung (Winkeländerung pro Längenabschnitt) ist daher um den Faktor $ \sin^2\alpha $ kleiner.

Mit

$ \sin \alpha=\frac{v}{c}\frac{1}{\sqrt{1 + \frac{v^2}{c^2}}} $

folgt dann aus der Weltlinienkrümmung $ g/c^2 $ für die beobachtete Bahnkrümmung $ R $ im dreidimensionalen Raum

$ R=\frac{g}{v^2} \cdot \left(1 + \frac{v^2}{c^2} \right) $.

Raumkrümmung und Zentrifugalbeschleunigung

Für kleine Geschwindigkeiten vc ist die Bahnkrümmung g/v2 und entspricht damit dem Wert bei einer klassischen Zentrifugalbeschleunigung. Für Lichtstrahlen mit v=c hat der Faktor (1 + v2/c2) den Wert 2, die Krümmung entspricht also dem doppelten Wert 2g/v2 der klassischen Betrachtung. Die Winkelabweichung von Sternenlicht der Fixsterne in Sonnennähe sollte also doppelt so groß sein wie im klassischen Fall. Dies wurde von Arthur Eddington im Rahmen einer Afrikaexpedition zur Beobachtung der Sonnenfinsternis von 1919 erstmals verifiziert, was große Aufmerksamkeit fand und zur Durchsetzung der Allgemeinen Relativitätstheorie wesentlich beitrug. Seine Beobachtungen erwiesen sich in späteren Analysen zwar als ungenau, nachfolgende Beobachtungen bei Sonnenfinsternissen bestätigten aber die Vorhersagen der Allgemeinen Relativitätstheorie.

Wegen dieser kleinen Abweichung vom klassischen Wert sind die Planetenbahnen auch keine exakten Ellipsen mehr, sondern unterliegen einer Apsidendrehung. Eine solche bis dahin in der Himmelsmechanik nicht erklärbare Apsidendrehung war zuvor beim Planeten Merkur beobachtet worden und fand durch die Allgemeine Relativitätstheorie eine Erklärung.

Symmetrien

Die Raumzeit ist charakterisiert durch eine Anzahl von Symmetrien, die sehr wichtig für die darin geltende Physik sind. Zu diesen Symmetrien zählen neben den Symmetrien des Raumes (Translation, Rotation) auch die Symmetrien unter Lorentztransformationen (Wechsel zwischen Bezugssystemen verschiedener Geschwindigkeit). Letzteres stellt das Relativitätsprinzip sicher.

Literatur

Philosophische Bücher:

  • Paul Davies: Die Unsterblichkeit der Zeit. Die moderne Physik zwischen Rationalität und Gott. Scherz, München 1995, ISBN 3502131430 (Original: About Time - Einstein´s unfinished revolution. Simon and Schuster 1995).
  • Robert DiSalle: Understanding space-time: the philosophical development of physics from Newton to Einstein. Cambridge Univ. Press, Cambridge 2007, ISBN 978-0-521-85790-1
  • Moritz Schlick: Raum und Zeit in der gegenwärtigen Physik. Springer, Berlin 1922, preview
  • Lawrence Sklar: Space, Time, and Spacetime, University of California Press 1977
  • Rüdiger Safranski: Zeit. Was sie mit uns macht und was wir aus ihr machen, Frankfurt a. M./Zürich/Wien: Büchergilde Gutenberg 2015 (Lizenzausgabe München: Carl Hanser)

Weblinks

 Wiktionary: Raumzeit – Bedeutungserklärungen, Wortherkunft, Synonyme, Übersetzungen

Einzelnachweise und Fußnoten

  1. Roger Penrose: The Road to Reality. Vintage Books, London, 2005, ISBN 978-0-099-44068-0
  2. V. I. Arnol'd: Mathematical Methods of Classical Mechanics, Second edition. Springer 1989, ISBN 978-1-4419-3087-3
  3. siehe z. B.: W. Greiner, J. Rafelski: Spezielle Relativitätstheorie, 3. Auflage, Frankfurt 1992, ISBN 3-8171-1205-X, S. 136–185.