Nabla

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Das Symbol Nabla (∇) ist ein mathematisches Zeichen, das hauptsächlich in der Vektoranalysis als Bezeichnung des Nabla-Operators verwendet wird. Daneben wird es in der Differentialgeometrie zur Bezeichnung des Zusammenhangs bzw. der kovarianten Ableitung verwendet.

Beschreibung

Das Symbol Nabla ist kein Buchstabe, sondern entstand aus ähnlichen Symbolen der Quaternionenanalysis von William Rowan Hamilton. Peter Guthrie Tait führte die heutige Form eines auf den Kopf gestellten Deltas Δ ein. Der Name „Nabla“ stammt vom Theologen William Robertson Smith (1846–1894), den die Form an die biblische Leier Nevel (hebräisch נבל nével, altgriechisch νάβλα nábla, lateinisch nablium) erinnerte.

Das Nabla ist identisch mit dem Symbol für Wasser in der antiken Vier-Elemente-Lehre. Es besteht aber weder inhaltlicher noch historischer Bezug zwischen beiden Symbolen.

Das Zeichen Nabla ist in HTML als &nabla; und in LaTeX als \nabla darstellbar. Im Unicode-Zeichensatz hat es die Symbolnummer 8711 (hexadezimal 0x2207) erhalten.

Verwendung

  • In der Vektoranalysis dient der Nabla-Operator der vektoriellen Darstellung der Differentialoperatoren für den Gradienten, die Divergenz und die Rotation.
  • In der Differentialgeometrie wird das Symbol für affine Zusammenhänge verwendet.[1]
  • Im Schiffbau wird mit Nabla die Konstruktionsverdrängung in Kubikmetern symbolisiert.[2]
  • In der Programmiersprache APL startet und beendet das Zeichen den Zeileneditor für Funktionen und hat als Funktionalsymbol die Bedeutung der Selbstreferenz. Ferner ist das Nabla Bestandteil einiger zusammengesetzter APL-Symbole, wie und .
  • In der Mikrobiologie/Bioverfahrenstechnik wird mit Nabla das Sterilitätskriterium[3] bezeichnet.

Einzelnachweise

  1. Manfredo Perdigão do Carmo: Riemannian Geometry. Birkhäuser, Boston 1992, ISBN 0-8176-3490-8, S. 50.
  2. Capt. D.R.Derret, Dr. C.B.Barrass: Ship Stability for Masters and Mates Elsevier Butterworth-Heinemann,5th Edition, ISBN 0-7506-4101-0, S. 378.
  3. Dubasi Govardhana Rao: Introduction to Biochemical Engineering. Tata McGraw-Hill Education, 2010, ISBN 978-0-07-015138-3 (google.de [abgerufen am 7. Februar 2019]).