Elektrooptischer Effekt

Der elektrooptische Effekt beschreibt die Abhängigkeit des Brechungsindex eines Mediums von einem äußeren elektrischen Feld.

Die Abhängigkeit des Brechungsindex von der elektrischen Feldstärke $ E $ kann man durch eine Taylorreihe darstellen:

$ n(E) \;=\; n_0+S_1 \, E + S_2 \, E^{2} + \dots $

Dabei ist $ n_0 $ der Brechungsindex bei Abwesenheit eines Feldes.

  • Ist $ S_1 \ne 0 $, spricht man vom linearen elektrooptischen Effekt oder Pockels-Effekt. $ S_2 \, E^{2} $ ist dann relativ zu $ S_1 \, E $ vernachlässigbar klein, außer für extrem hohe elektrische Felder.
  • Ist $ S_1 = 0 $ und $ S_2 \ne 0 $, spricht man vom quadratischen elektrooptischen Effekt oder Kerr-Effekt.